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Sakowin Green Energy lève des fonds pour produire de l’hydrogène vert

Par Guillaume Trecan | le | Énergie environnement

Afin de concrétiser ses ambitions de développement de ses modules de production d’hydrogène vert, la startup Sakowin Green Energy a levé 6,5 millions d’euros. Cinq partenaires industriels l’aident à développer ses modules de production d'énergie décarbonée. 

Sakowin Green Energy lève des fonds pour déployer ses modules de production d’hydrogène vert - © D.R.
Sakowin Green Energy lève des fonds pour déployer ses modules de production d’hydrogène vert - © D.R.

Sakowin Green Energy, startup qui se targue de produire de l’hydrogène vert provenant de méthane à coûts compétitifs, a obtenu un financement à hauteur de 6,5 millions d’euros dans le cadre du programme européen EIC Accelerator, bâti à hauteur 2,5 millions d’euros de subventions et 4 millions d’euros en capital. En décembre dernier, la structure avait déjà réalisé une première levée de fonds avec des partenaires industriels. « Cela nous a apporté la crédibilité nécessaire qui a permis en mars 2022 à Bpifrance de nous accorder un prêt d’amorçage et une aide au développement Deep Tech de 2,5 millions d’euros », développe Gérard Gatt, directeur général de la startup. Sakowin, qui comptait huit collaborateurs en fin d’année dernière, en compte désormais 14. Son plan de recrutement prévoit l’engagement d’une dizaine de nouveaux talents supplémentaires au cours de l’année.

« Avoir ces fonds aujourd’hui nous permet d’accélérer notre développement au-delà de ce que nous avions prévu », se réjouit Gérard Gatt, qui ajoute : « nous avons l’intention de développer notre réseau de partenaires de co-développement pour atteindre une vingtaine d’ici 2025 et une quarantaine trois ans plus tard. Nous cherchons également un ou deux investisseurs complémentaires pour nous apporter des fonds mais surtout de la compétence pour nous aider à nous développer plus rapidement », explique-t-il.

De l’hydrogène à coût hyper compétitif

Le procédé imaginé par la startup repose sur la séparation d’une molécule de méthane pour produire d’un côté du carbone sous forme solide et de l’autre de l’hydrogène. Cela, à des coûts attractifs. Avant industrialisation et valorisation du carbone, Sakowin Green Energy garantit un hydrogène à moins de trois euros du kilo. Une fois son processus industriel mature, le coût de l’hydrogène produit par la startup devrait même approcher un euro. Si Gérard Gatt reconnait que le procédé utilisé par sa société n’est ni  nouveau, ni innovant, il souligne que l’originalité de sa démarche consiste à focaliser le développement de son réacteur de décomposition du méthane (CH4), sur la production d’hydrogène.

En fonction de ce que vous voulez faire, vous pouvez orienter la décomposition de la molécule de CH4 vers du carbone, de l’acétylène, de l’hydrogène

« En fonction de ce que vous voulez faire, vous pouvez orienter la décomposition de la molécule de CH4 vers du carbone, de l’acétylène, de l’hydrogène… Ce sont des choix qu’il faut faire dès le début du développement de votre réacteur. Tout notre challenge consiste à développer un réacteur spécifique à la production d’hydrogène qui permet de produire un hydrogène compétitif sans nécessité de valoriser le carbone », synthétise Gérard Gatt.

Cinq partenaires en lice pour 2025

Un premier démonstrateur œuvre aujourd’hui dans le laboratoire de Sakowin sur la technopole de l’Arbois à Aix-en-Provence. Par ailleurs, la startup élabore des prototypes opérationnels susceptibles de produire jusqu’à 200 kilos d’hydrogène par jour à l’horizon 2025, pour cinq partenaires industriels qui se sont engagés à ses côtés en 2021.

Et ces partenariats sont susceptibles d’avoir des applications dans le transport de fret. Le premier est le laboratoire suisse Empa, commissionné par des fabricants de camions afin de travailler sur la production d’hydrogène pour le transport. Le second concerne le domaine aéroportuaire, où la startup est un des onze lauréats du programme H2 Hub Airport géré par ADP, Airbus et Air France pour concevoir de nouvelles infrastructures hydrogène. Si le premier sujet confié à Sakowin se limite aux véhicules au sol, une deuxième partie du programme portera sur le carburant des avions eux-mêmes. Dans cette optique, Sakowin codéveloppe une station de recharge d’hydrogène avec le groupe ADF, qui fait partie du pool d’investisseurs du tour de table datant de décembre 2021.

Extraction pétrolière, méthanisation, transformation des matériaux

Ponticelli, structure spécialisée dans l’industrie pétrolière et gazière et présente dans ce tour de table, opère au côté de Sakowin Green Energy pour produire de l’hydrogène destiné à faire fonctionner tous les équipements des stations de pompage.

Le troisième investisseur de Sakowin, la société AES Dana, possède quant à elle divers méthaniseurs dans les Hauts de France, dont Sakowin doit convertir le biométhane en bio-hydrogène… une démarche d’autant plus vertueuse que le carbone issu du procédé pourra être réemployé pour combler le déficit de carbone des terres agricoles. Également partenaire capitalistique de Sakowin, le groupe Saint Gobain travaille avec la startup sur la conversion de process de fabrication de matériaux à l’hydrogène.

Une partie de l’hydrogène produit Sakowin Green Energy pourra également servir le transport de fret, cependant Gérard Gatt prévient que beaucoup de clients tenteront de capter ces volumes d’énergie verte. « Les besoins sont vastes. Aujourd’hui l’hydrogène est très fléché vers la mobilité c’est un marché en devenir qui n’est pas à négliger, mais ce n’est pas le marché le plus important. Le secteur de l’industrie est très demandeur de solutions permettant de consommer moins de CO2. ». Parmi les domaines en bonne place pour rejoindre le pool de partenaires de Sakowin Green Energy, on peut notamment citer le transport naval, les matériaux, ou encore la transformation des process industriels.

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